Ecologismo
El CSIC desarrolla un plástico autodegradable y germicida
29/11/2007
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Un equipo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha desarrollado un procedimiento experimental para la obtención de materiales plásticos autodegradables y germicidas. El nuevo material nanocompuesto de óxido-polímero es capaz de eliminar cualquier tipo de organismo dañino para la salud humana. Asimismo, se ha comprobado que este material se degrada completamente tras cumplir con su vida útil. El equipo, que ha aplicado estos materiales para el envasado de alimentos, contempla el uso de esta tecnología en materiales biomédicos como jeringas, catéteres, sondas, y en el desarrollo de bio-sensores.

El investigador del CSIC y director de la investigación, Marcos Fernández, que trabaja en el Instituto de Catálisis y Petroleoquímica (CSIC), en Madrid, señala las ventajas del material: “Es capaz de aniquilar todo microorganismo dañino, como bacterias y hongos y después se autodegrada. Pero, además, se hace con un método sencillo y económicamente viable, cuyo uso se puede generalizar en la industria de plásticos”.

Para introducir el carácter autodegradable y germicida, los investigadores utilizaron un foto-catalizador basado en óxido de titanio modificado que se incorpora directamente en el fundido del componente plástico. Éste óxido usa la luz solar como fuente de energía para degradar el plástico tras cumplir con su vida útil. El material inorgánico óxido no necesita ser liberado al medio, tal y como lo hacen la mayoría de los germicidas actuales, por lo que no libera ningún producto indeseado en el alimento.

El investigador del CSIC explica el proceso: “El sistema ha mostrando una eficiencia frente a microorganismos dañinos, incluso en condiciones de formación de bio-películas, no observada anteriormente en ningún otro tipo de biocida estudiado. Se ha analizado la degradación del sistema con luz solar y se ha comprobado la competitividad temporal del proceso respecto a métodos usuales de bio-degradación, y la ausencia de auto-degradación apreciable durante su vida útil”.

“El control de las dos propiedades novedosas del sistema; la autodegradación y las propiedades germicidas, se logra ajustando la proporción de componente óxido en el nanocompuesto de acuerdo con las necesidades exigidas por la propia aplicación del sistema”, destaca Fernández.

Junto a los investigadores del Instituto de Catálisis y Petroleoquímica (CSIC) y el Instituto de Ciencia y Tecnología de Polímeros (CSIC), han colaborado científicos del Helmholtz-Zetrum fur Infecktionsforschung (Alemania)

Fuente: CSIC

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2 comments

  1. Es muy interesante que vayan pensando en hacer cosas menos perjudiciales, claro que si se extrae del petróleo tampoco es algo que pueda servir para toda la vida, tal y como dicen que el petróleo se acabará algún día… :S

    Igual estaría bien que fuesen pensando también en materiales sustitutos del petróleo que puedan servir para fabricar todo lo que hoy se hace con plástico. (Bueno hay algo como de pasta de patata o de maíz que es muy parecido al plástico convencional, pero no tan resistente).

    Si lo pensamos bien, estamos rodeados de plástico, hay miles de tipos de plástico, hasta nos lavamos con geles que contienen plástico, nos vestimos con plástico, etc. ¿Qué pasará cuándo se acabe? ¿Volveremos al cristal, papel y madera? Supongo que no, que algo tendrán que inventar, pero en fin. Creo que el plástico ha sido un material milagroso en cuanto a mejoras en el bienestar, no se puede decir lo mismo medioambientalmente.

  2. La verdad es que tienes toda la razón vivimos en la era del plástico, la parte negativa es que la que comentas, el plástico se obtiene a partir del petróleo y además es un material altamente contaminante que dura muchísimos años en el medio hasta que se degrada por completo… sin duda en no demasiados años y siguiendo el ritmo del precio del petróleo, el plástico se encarecerá y por lo tanto los usuarios comprarán sustitutivos o plásticos reciclados… creo que esto es favorable ya que la demanda de materiales plásticos alternativos y reciclados acabara con la contaminación que ha creado durante tantos años este material… eso espero :P

    Besos

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